ETRI, 400G 광(光) 송수신 엔진 세계 첫 개발

한국전자통신연구원(ETRI)은 초대형 데이터센터, 이동통신 기지국 등에 쓰일 수 있는 400Gbps 신호 전송용 광 송·수신 엔진을 개발했다고 25일 밝혔다. 이 기술을 활용하면 10만 명이 동시에 고화질 유튜브 영상을 스트리밍할 수 있다.

ETRI가 독자 개발한 기술은 대면적 데이터센터용 400G 광 송·수신 엔진 및 광소자 기술이다.연구진은 광 송·수신 엔진과 엔진 내 들어가는 광소자를 설계부터 제작 단계까지 모두 국내 기술로 개발했다고 밝혔다.

데이터센터는 방대한 정보를 저장하고 안정적으로 관리하는 시설로 ‘컴퓨터 서버들의 호텔’로 불린다. 4차산업혁명이 가속화하면서 가상현실(VR), 증강현실(AR) 등 관련 서비스 증가로 데이터 사용량이 늘어 데이터 전송 속도와 처리 용량이 보다 큰 데이터센터용 광통신 기술이 필요한 상태다.

기존 데이터센터에는 주로 100Gbps용 광트랜시버가 사용됐다. 네 개 채널을 이용해 25Gbps씩 전송이 가능하고, 레이저 다이오드(EML) 소자 4개가 들어가는 방식이다.

ETRI 연구진은 전송 속도를 4배 높여 채널당 100Gbps급 전송이 가능한 EML 소자를 만들었다. 이를 통해 EML 광원 소자 4개와 광 검출기, 광 송신부, 광 수신부 등을 집약, 총 400Gbps 데이터 전송이 이뤄지는 광 송·수신 엔진을 개발했다.

연구진이 개발한 광 송·수신 엔진은 기존처럼 광트랜시버에 내장해 사용이 가능하고 통신 장비 라인카드 보드 상단에 부착도 가능하다.

이렇게 채널당 100Gbps 기반의 광 송?수신 엔진을 이용해 표준 규격을 맞춰 400G급 속도를 달성한 것은 연구진이 세계 최초라고 ETRI는 설명했다.

연구진은 이번 개발한 광학엔진을 어른 손가락 하나 크기 광트랜시버에 실장이 가능하도록 개발했다. 향후 상용화가 되면 광학엔진은 라인카드 하나에 64개를 장착할 수 있다. 소형화를 이룬 덕분에 전송 속도뿐 아니라 처리 용량도 늘릴 수 있다고 ETRI는 밝혔다.

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