지구 생명 구성하는 단백질 발견

지구상에서 생명을 창조하는 단백질은 무한히 다양해 보이지만, 그들 모두가 공통적으로 몇 가지 부분을 가지고 있다. 과학자들은 지구의 초기 단백질이 25억 년 전에서 35억 년 전 사이에 생성됐다고 생각한다.

럿거스 대학(Rutgers University) 과학자들은 미국 국립과학원회보(PNAS) 저널에 발표된 논문에서 지구상에 생명체가 나타날 때 최초로 어떤 단백질이 존재했는지를 발견했다고 발표했다. 생명의 기본을 이루는 빌딩블록(building block)을 발견한 것이다.

과학자들은 이 단백질이 오늘날 우리가 살아있는 유기체에서 화학 반응을 촉진하는 효소(enzyme)라는 분자의 작은 조각이라고 말했다.

특히 철을 유황에 묶는 효소와 DNA의 핵심 조각인 뉴클레오티드가 연결되도록 돕는 효소는 지구상에서 가장 오래된 효소 중 두 개라고 연구팀은 발표했다.

오늘날에도 여전히 작용하는 이 두 효소 조각은 생명의 구성 요소에서 핵심적인 부분이다. 그들은 단독으로 기능하지만, 현재 지구에 존재하는 광범위하고 정교한 단백질 구조물을 건설하는 기본 요소라는 것.

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