코로나19 확산…올여름에 꺾일까?

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신종 코로나바이러스(SARS-CoV-2)가 전 세계로 무섭게 확산되면서 날씨가 더워지기를 기대하는 사람들이 있다.

독감처럼 여름이 되면 유행이 사라지지 않을까 기대하기 때문. 과학자들 역시 마찬가지다. 3~4개월 후 바이러스 확산 추세를 예측하기 위해 신종 바이러스를 다른 바이러스와 비교해가며 미래 시간 여행을 하고 있는 중이다.

그동안 발표된 연구 결과에 의하면 기온과 ‘SARS-CoV-2’ 간의 관련성이 있는 것으로 보인다. 지난주 MIT 연구진이 사전 출판 논문집 ‘SSRN’에 게재한 연구보고서는 더운 지역에서 ‘SARS-CoV-2’가 다른 지역보다 더디게 확산됐다고 분석하고 있다.

MIT의 논문 제목은 ‘여름에 코로나바이러스 팬데믹이 수그러들 것인가?(Will Coronavirus Pandemic Diminish by Summer?)’이다.

연구진은 논문을 통해 지난 22일까지 신종 바이러스가 섭씨 3~17도 사이를 오르내리는 비교적 서늘한 지역에서 빠르게 퍼져나갔으며, 섭씨 18도 이상을 기록한 적도 지역과 남반구 지역 국가들은 바이러스 확산 속도가 매우 느리게 나타났다고 기록하고 있다.

이런 현상이 뚜렷하게 전개된 곳은 유럽과 미국이다.

MIT의 컴퓨터과학자인 카심 부카리(Qasim Bukhari) 교수는 “유럽의 헬스케어 수준이 세계 최고 수준이지만 추운 겨울 신종 코로나바이러스 확산에 직면해서는 한없이 무력한 모습을 보였다.”고 말했다.

부카리 박사는 미국의 경우 기온과 관련된 더 확실한 모습을 보여주었다고 말했다. “애리조나, 플로리다, 텍사스 주와 같이 비교적 날씨가 더운 지역들은 추운 워싱턴, 뉴욕, 콜로라도 주와 비교해 현격하게 느린 확산 속도를 보였다.”고 설명했다.

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